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Hajj: Au moins 19 pèlerins étrangers décédés

Au moins 14 pèlerins jordaniens et cinq iraniens sont morts en Arabie saoudite pendant le grand pèlerinage annuel du hajj, qui se tient sous une chaleur accablante, ont annoncé, ce dimanche, les autorités de leurs pays.

Les autorités saoudiennes n'ont pas communiqué sur le nombre de cas d'hyperthermie observés parmi les pèlerins, mais l'an dernier, plus de 10.000 cas avaient été enregistrés, dont 10% de coups de chaleur, le cas le plus grave.

"Quatorze pèlerins jordaniens sont morts et 17 autres ont disparu lors de l'accomplissement des rituels du hajj", a déclaré dimanche le ministère jordanien des Affaires étrangères, selon un communiqué publié par l'agence de presse officielle Petra.

Les 14 pèlerins sont décédés "après avoir souffert d'un coup de chaleur", a-t-il ajouté.

"Le ministère suit avec les autorités saoudiennes compétentes les procédures d'enterrement des pèlerins et de transport des corps de ceux dont les familles souhaitent que leurs corps soient transférés dans le royaume", a-t-il assuré, précisant que les recherches se poursuivaient pour retrouver les 17 pèlerins disparus.

Le chef du Croissant-Rouge iranien, Pirhossein Koolivand, a pour sa part indiqué que "cinq pèlerins iraniens avaient perdu la vie (...) à La Mecque et à Médine au cours du hajj cette année", sans préciser dans l'immédiat les circonstances entourant leur mort.

(AFP)