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Une cosmonaute russe à bord d'une fusée SpaceX en route vers l'ISS

Une fusée de l'entreprise américaine SpaceX a décollé, ce mercredi, vers la Station spatiale internationale (ISS) depuis la Floride, aux États-Unis, avec à son bord la cosmonaute russe Anna Kikina.

Il s'agit de la cinquième mission régulière vers l'ISS assurée par SpaceX pour le compte de la Nasa, mais de la première à transporter une citoyenne russe. L'équipage de «Crew-5» est également composé du Japonais Koichi Wakata et des Américains Josh Cassada et Nicole Mann. Cette dernière devient la première Amérindienne à se rendre dans l'espace.

Il y a deux semaines, un Américain avait décollé pour l'ISS à bord d'une fusée russe Soyouz. Le programme d'échange d'astronautes, prévu de longue date, a été maintenu malgré les très fortes tensions entre les deux pays depuis l'invasion de l'Ukraine par Moscou en février. Assurer le fonctionnement de l'ISS est ainsi devenu l'un des très rares sujets de coopération entre les Etats-Unis et la Russie.

Transporter le citoyen d'une autre nation est «une énorme responsabilité», avait souligné lors d'une conférence de presse fin septembre Kathy Lueders, administratrice associée à la Nasa.

Interrogée sur les rapports entretenus actuellement avec l'agence spatiale russe Roscomos, elle avait déclaré: «Sur le plan opérationnel, nous avons vraiment apprécié la constance de la relation, même durant une période très difficile sur le plan géopolitique.»

Le responsable de l'ISS à la Nasa, Joel Montalbano, avait lui aussi vanté le «soutien excellent de Roscosmos» pour ces vols conjoints.

(AFP)