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Un fossile de T-Rex vendu à un prix record

08 Octobre 2020 11:21

Un spécimen de T-Rex, parmi les plus complets au monde, a été vendu mardi 31,8 millions de dollars lors d'une vente organisée par la maison Christie's à New York, quadruplant le record pour un dinosaure aux enchères.

Le grand prédateur n'a fait qu'une bouchée de l'estimation initiale proposée par Christie's, soit entre 6 et 8 millions de dollars, démontrant une nouvelle fois, s'il en était besoin, le pouvoir d'attraction que possède le T-Rex.

Il a battu le record absolu en la matière, établi par Sue, un autre T-Rex vendu en octobre 1997 chez Sotheby's pour 8,4 millions de dollars au Field Museum of Natural History de Chicago.

Seule une cinquantaine de T-Rex ont été découverts depuis le premier, en 1902.

Les neuf millions de dollars ont été atteints en moins de deux minutes, mais il en aura fallu près de 14 au total pour départager les trois collectionneurs encore en piste, avec un dernier coup de marteau à 27,5 millions de dollars, auxquels ont été ajoutés frais et commissions.

La vente était organisée à New York, où se trouvait la commissaire-priseure, mais avec deux antennes à Hong Kong et Londres où des spécialistes de Christie's prenaient des appels de collectionneurs.

Ce sont d'ailleurs deux acheteurs passés par Londres qui ont animé la vente, avec au relais un collectionneur à New York qui a notamment fait franchir les seuils de 20 et 25 millions de dollars.

Haut de 4 mètres, long de 12, Stan, comme il a été baptisé, pesait de sept à huit tonnes de son vivant, selon les spécialistes.

Vieux de 67 millions d'années, il a été découvert en 1987 près de Buffalo, dans le Dakota du Sud.

Des paléontologues de l'Institut de recherche géologique de Black Hills, dans le Dakota du Sud, ont consacré plus de 30.000 heures de travail à le déterrer et à reconstituer son squelette, fort de 188 os.

Il a depuis servi à des moulages destinés à des dizaines de musées dans le monde, désireux d'acquérir une copie de ce Tyrannosaurus rex d'exception, mort à une vingtaine d'années, selon les estimations des chercheurs.

(Photo d'illustration)

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