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Le noyau interne de la Terre a changé de sens ?

noyau de la Terre

Selon des recherches publiées dans la revue Nature Geoscience du 23 janvier, le noyau interne de la Terre aurait temporairement cessé de tourner par rapport au manteau et à la surface. Aujourd'hui, le sens de rotation du noyau interne pourrait être en train de s'inverser - dans le cadre de ce qui pourrait être un cycle d'environ 70 ans susceptible d'influencer la durée des jours sur Terre et son champ magnétique - bien que certains chercheurs soient sceptiques.

"Nous avons des preuves solides que le noyau interne a tourné plus vite que la surface, [mais] vers 2009, il s'est presque arrêté", explique le géophysicien Xiaodong Song de l'université de Pékin. "Aujourd'hui, il se déplace progressivement dans la direction opposée".

Un revirement aussi profond peut sembler bizarre. En creusant à travers la croûte en constante évolution, vous pénétrez dans le titanesque manteau, où d'énormes masses rocheuses s'écoulent visqueusement sur des millions d'années, remontant parfois jusqu'à excoriation de la croûte sus-jacente. Si vous creusez plus profondément, vous atteindrez le noyau externe liquide de la Terre. Ici, des courants circulants de métaux en fusion créent le champ magnétique de notre planète. Et au cœur de cette fusion, vous trouverez une boule métallique solide en rotation, dont la largeur est environ de 70 % de celle de la lune.

C'est le noyau interne. Des études ont suggéré que ce cœur solide pourrait tourner à l'intérieur du noyau externe liquide, contraint par le couple magnétique du noyau externe. Les chercheurs ont également avancé que l'immense attraction gravitationnelle du manteau pouvait freiner la rotation du noyau interne, le faisant osciller. 

Les premières preuves de la rotation fluctuante du noyau interne sont apparues en 1996. Le géophysicien Paul Richards, de l'Observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l'Université Columbia à Palisades, dans l'État de New York, et M. Song, qui travaillait alors également à Lamont-Doherty, ont signalé que sur une période de trois décennies, les ondes sismiques provenant des tremblements de terre mettaient plus ou moins de temps à traverser le cœur solide de la Terre.

Les chercheurs en ont déduit que le noyau interne tourne à une vitesse différente de celle du manteau et de la croûte, ce qui explique ces différences de temps. La planète tourne à peu près à 360 degrés en une journée. Sur la base de leurs calculs, les chercheurs ont estimé que le noyau interne, en moyenne, tourne environ 1 degré par an plus vite que le reste de la Terre.

Mais d'autres chercheurs ont remis en question cette conclusion, certains suggérant que le noyau tourne plus lentement que l'estimation de Song et Richards ou qu'il ne tourne pas du tout différemment. 

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