Covid-19 : Le variant brésilien détecté aux USA

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Un cas de variant du coronavirus, initialement repéré au Brésil, a été identifié pour la première fois aux Etats-Unis, ont indiqué lundi les autorités du Minnesota.

Le patient, un habitant de cet Etat frontalier du Canada, est tombé malade début janvier après être rentré d'un séjour au Brésil. Il a été testé positif le 9 janvier.

Les Etats-Unis ont déjà également enregistré sur leur territoire des cas de la mutation dite britannique du coronavirus. Celle-ci pourrait devenir la principale souche en circulation dans le pays d'ici le mois de mars, affirment les Centres de prévention et de lutte contre les maladies, la principale agence américaine de santé publique.

Les variants sont des versions différentes du coronavirus initial, qui apparaissent avec le temps sous l'effet de diverses mutations. Un phénomène normal dans la vie d'un virus.

De nombreuses mutations du Sars-CoV-2 ont été observées depuis son apparition, la grande majorité sans conséquence. Certaines peuvent toutefois lui donner un avantage pour sa survie, dont une plus grande transmissibilité.

La société de biotechnologie américaine Moderna a pour l'instant annoncé que son vaccin contre le Covid-19 reste efficace contre les variants du coronavirus, notamment le britannique, mais qu'une réduction dans la protection contre le variant sud-africain a été observée.

(AFP)