Tempête à l'est des USA: Des milliers de vols annulés

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Des millions d'Américains étaient à l'abri après le déclenchement d'une tempête hivernale majeure qui a frappé l'est des Etats-Unis avec son lot de neige et de glace, provoquant des coupures de courant ainsi que des perturbations dans les transports routiers et aériens.

L'alerte météo hivernale concerne plus de 80 millions de personnes, selon les médias américains.

Le National Weather Service (NWS) avait averti qu'une "tempête hivernale majeure" frapperait l'est des Etats-Unis, avant de se diriger vers le sud du Canada.

Il avait indiqué que jusqu'à 30 centimètres de neige pourraient recouvrir une zone qui va du Tennessee et de la Géorgie, dans le Sud-Est, au Vermont et à l'Etat de New York, dans le Nord-Est, accompagnés de vents forts et de pluies verglaçantes.

Les vents pourraient atteindre la force d'un ouragan sur la côte atlantique, a encore prévenu le NWS.

Les coupures d'électricité ont affecté quelque 190.000 personnes, tôt lundi, selon le site PowerOutage.us.

Des milliers de vols domestiques et internationaux ont été annulés. L'aéroport international Charlotte Douglas en Caroline du Nord a été le plus touché avec 1.200 vols annulés, soit plus de 90% de ses services réguliers, selon le site FlightAware.

Plusieurs Etats ont, en outre, fait état de perturbations sur les axes de circulation et une partie de l'autoroute inter-Etats I95 a été fermée en Caroline du Nord.

Les automobilistes ont été prévenus de "conditions routières dangereuses" et de gros encombrements de l'Arkansas (sud) jusqu'au Maine (nord-est).

(AFP)