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Le rein d'un porc transplanté avec succès sur un humain

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Des scientifiques américains ont réussi à faire fonctionner sur un humain le rein d'un porc génétiquement modifié, une percée qui représente un espoir pour les très nombreuses personnes en attente d'une transplantation.

Si le succès se confirme, les cochons pourraient bien un jour être élevés dans le but de fournir des organes (reins, mais aussi poumons, coeurs...) aux humains qui en ont besoin.

L'opération a été menée le 25 septembre à l'hôpital NYU Langone de New York, à partir du rein d'un porc ayant subi une modification génétique permettant que l'organe ne soit pas rejeté par l'organisme humain.

Le rein n'a pas été à proprement parler implanté à l'intérieur d'un corps humain, mais a été connecté aux vaisseaux sanguins d'un patient en état de mort cérébrale, dont la famille avait autorisé l'expérimentation, au niveau du haut de sa jambe.

L'opération a duré environ deux heures.

Le rein "a bien fonctionné" durant les deux jours et demi qu'a duré l'expérience, a dit à l'AFP Robert Montgomery, directeur de l'Institut de transplantation de NYU Langone. "Il a fait ce qu'il était censé faire, (...) il a produit de l'urine."

Une telle transplantation avait déjà été tentée chez les primates, un rein de porc ayant alors fonctionné pendant toute une année, mais jamais encore chez les humains.

Et pour cause: l'organisme humain contient des anticorps qui s'attaquent à un type de sucre présent normalement "sur toutes les cellules des porcs", ce qui provoque "un rejet immédiat" de l'organe, a expliqué Robert Montgomery.

Mais l'animal a cette fois été génétiquement modifié pour ne plus produire ce sucre et il n'y a pas eu "de rejet rapide du rein" constaté.

(AFP)

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